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感慨李鐵夫
  王璜生  
 

    在中國現代美術史上有這樣一位特殊人物,他在不少方面經常被認為可稱“第一”——第一位留學西方的油畫家,第一位真正掌握了西方油畫技巧的藝術家,第一位能夠用油畫語言達到可與西方大師比美的中國油畫家……等等。他在中國民主革命史中也同樣佔有重要位置,甚至被孫中山先生等極高地讚譽。然而,這樣一位人物,在長期以來,又時常被人們有意或無意地遺忘,甚至在一些重要的美術史書上,對他的研究和評價也顯得很不相稱,他的名字及成就只是很小的範圍裏傳播,他的作品的收藏和保存狀態更是令人擔憂和費解……這個人物,就是“東亞畫壇第一巨擘”(孫中山語)李鐵夫。


    一

    李鐵夫(1869-1952)是廣東鶴山陳山村人,原名李玉田。家境極貧苦,只有一間十三桁瓦頂的土屋。祖父、父親世代都務農。但是,李鐵夫從小卻能夠隨鄉里中的一位孝廉呂輝光攻讀詩書,這對他後來在藝術、詩文方面的發展至為重要,也可見,他的家庭及鄉間的環境對文化仍是非常重視的。

    廣東地處濱海,與海外的經濟文化交流得地利之便,得風氣之先。在近代史上,出現了一大批站在時代潮流前沿的重要歷史人物,如孫中山、康有為、梁啟超、容閎、詹天佑、陳啟源、馮如等。在美術方面,西方畫法的傳入在廣東沿海也是一個重要埠頭,進口轉外銷的“商品畫”促進了“洋畫”在沿海地方的傳播。當時,“外銷畫”在這一帶也多少成了一種行業,出現了一些頗為重要的畫家如林呱(關作霖)等。而另外,鶴山開平一帶由於人口密集,土地,氣候,耕種方式,生活習慣等原因,使這一帶許多人選擇了出外甚至出洋謀生,互相提攜的生存方式。李鐵夫正是在這種為了生存也為了美術的情況下離開了故土,飄洋越海到美洲生活與學習。這一年是1885年,他正好16歲。(一說1887年,18歲)現在尚沒有準確資料證明李鐵夫飄洋越海第一站是美洲具體什麼地方。據說先到美國,隨後即轉到英屬加拿大。當時,在加拿大渥太華僑居的鶴山人不少,李鐵夫得到族叔的資助,得以入校學畫,一學就是九個年頭。在此期間,曾獲奧靈頓美術學院畫賽冠軍,被授予獎學金,享有殊榮。據說,他此階段有過一段感情傷心史,他曾與一位洋女同學交往密切,後因中西男女交往風俗的不同而分手。也許,這是促使他離開加拿大的一個原因。

    離開加拿大後,他又來到美國,這一年約是1896年。李鐵夫曾自稱,他1905年至1925年為兩位美國名匠——威廉·切斯和約翰·薩金特的“門人”。切斯是1916年去世,薩金特是1925年去世。李鐵夫跟隨這兩位名匠學畫正好是他們的晚年。此時李鐵夫本人年齡約在36歲至56歲之間。因此也正值藝術成熟期。又有資料稱:李鐵夫於1913年以優異的成績考入紐約美術大學,每次考試均名列前茅,這一年他的作品參加展覽,獲一等獎。1914年又獲銅像大獎。1916年被推選加入當時最高的國際美術機構——“國際畫理學會”,成為該機構建立以來的第一位亞裔會員。他還加入當時很有影響的“紐約藝術學生聯盟”,還是“萬國老畫師畫院”會員等等。這一階段,李鐵夫的藝術造詣,得到廣泛的認可。當時不少與他有密切過往的重要人物都對他評價極高。孫中山曾稱譽他為“東亞畫壇,第一巨擘”,革命家黃興贈他“橫掃東亞”的題詞。孫中山、黃興、程璧光、梁聯芳等聯名在報上推崇他的藝術“洵足與歐美大畫家並駕齊驅,誠我國美術界之鉅子”。

    1930年,李鐵夫結束了他在異國四十多年的漂泊生活,回到中國。此時,他已是61歲,過了花甲漸入暮年了。

    著名評論家遲軻先生在為《李鐵夫畫集》作序時稱他“四十餘年浪跡歐美,既無官祿,也無資財”。但是他在國外的這段經歷,所取得的藝術成就和聲望,是同時代甚至後來相當的歷史階段旅外華人藝術家所遠遠難以企及的。有一聯串的旅外名人畫家的時間表可作比較:在李鐵夫留學加拿大、美國20年後的1905年,李叔同東渡日本留學,第二年考入東京美術學校油畫科;同年,高劍夫入東京美術學院學習;陳樹人入京都美術學校學習;1912年李超士赴英國學習;1913年陳抱一赴日本求學。在李鐵夫留學32年後的1917年,徐悲鴻赴日本研習美術,1919年赴法國巴黎國立高等美術學校留學。34年後的1919年,林風眠、林文錚、李金髮等赴法留學,第三年,入國立第戎美術學院學習。從這裏可以看到,當李鐵夫在海外蜚聲並卓有成就的時候,國內的學習西畫的風氣才剛剛起步,這些留洋畫家學成歸國後中國的現代美術教育方式及西畫技術才開始有序地建立和傳播。然而,李鐵夫的藝術成就和影響,由於他遠在國外,國裏對他的藝術所知較少,在國內正轟轟烈烈辦學堂學校,傳播西學及西畫的時候,他的“缺席”使他這種成就在那特殊的時間及地點缺少了應有的影響。他所追隨的切斯和薩金特的古典式學院派的寫實畫法,顯然對於中國早期油畫建設來說,是極其重要的一個環節,但對於當時的世界潮流和國內的某種興奮點來說,卻是屬於過了時的傳統,尤其是李鐵夫1930年回國之後較少參與國內的美術活動,很快也便長時間隱居香港。潮流、戰爭、動亂、地理、個性、身份等等因素,使他漸漸遠離了“社會”,成為一位被陳抱一所稱的“隱士似的老畫家”。


    二

    李鐵夫晚年經常與他的青年朋友說,他平生只有兩個嗜好,一是革命,二是藝術。確實,在李鐵夫的人生經歷上,應該重重地寫上一筆的是他的熱血理想和對民主革命的赤誠。

    自19世紀末期,孫中山經常到英國、加拿大、美國和東南亞等地向華僑進行推翻清朝、創建民國的革命宣傳和組織工作,先後建立了海外各地的興中會分會,並深入到三藩市等地的洪門會中進行活動。從這個時期開始,李鐵夫即追隨孫中山,而且越是在艱難的時候越表現出高度的獻身精神。他比孫中山小三歲,因而尊稱孫中山為“孫大哥”。據有關資料稱,李鐵夫1908年隨孫中山由加拿大到美國,籌建同盟會紐約分會,1909年12月同盟會紐約分會正式成立,初推周植生為會長,鐘性初為書記,後改由孫中山“主盟”,李鐵夫為常務書記。李鐵夫擔任此職6年之久,協助孫中山籌款,增設同盟會19處。為了宣傳革命,他不僅組織演劇和導演電影,組織電影公司,通過文藝宣傳革命,同時還變賣自己的油畫200多幅,把賣畫所得以及數次藝術獎金捐助革命,支持孫中山進行革命活動。

    更具傳奇色彩的是,1910年清廷派貝子載振為大使,程璧光為副使,率艦往英國賀英王喬治王世加冕。事畢後,程璧光奉命率“海圻號”艦往墨西哥、古巴等國慰問華僑,艦經美國紐約時,李鐵夫與同盟會會員趙公璧、鄧家彥等人,冒著生命危險,登艦宣傳,慷慨陳辭,曉以大義。竟然說動了程璧光和全體官兵,加入同盟會,後為推翻清王朝立下汗馬功勞。

    袁世凱復辟之後,1914年黃興到美國各地宣傳組織“討袁護國”活動,與李鐵夫成為摯友,兩人同住一室,縱論國事。後來,孫中山、黃興、程璧光等聯名在報上專文介紹李鐵夫,給予極高的評價。這其中,可見他們之間深厚的情誼,也可見他們對李鐵夫人格畫格的高度讚賞。

    從這一系列的軼事中,可以想見李鐵夫並非一位文弱的畫家,而是一位鐵骨錚錚的革命者,一位充滿民主革命理想和熱情的活動家。

    然而,歷史和他的人生經歷再一次錯位。1925年孫中山逝世,再加上他崇敬的藝術導師約翰·薩金特也于同年逝世,他萌生了回國的念頭,由於種種原因至1930年才回來,此時,國內正是動亂和飄搖的年代,他本計畫創作一組大型的《辛亥革命歷史畫》和一套《黃花崗七十二烈士》肖像畫,還打算在南方建立一所“東亞美術學院”,但最終都無法實現。他曾寫下這樣的詩句:“風雲慘澹思悠悠,愁緒撩人不自由。七尺浮萍如落絮,十年浪跡等閒鷗。山河櫪落興亡感,天地昏沉殺伐秋。舉目已無干淨土,披衿慷慨弄吳鉤。”(《民國卅二年元旦》)詩中顯出他慘澹的心理和壯志未酬的感歎。他曾因打算創辦“東亞美術學院”之事致信孫科,孫科在給他的復信中尊稱他為“李老師”,讚賞他的宏大計畫,但在籌措資金及人事方面,要他找當地行政長官商議。對於耿直的李鐵夫來說,他著實不太願意過多地與屬於“侄輩”、“小兒輩”執政官員們糾纏,甚至某些“關心”也會被他認為是施捨而不願接受,據他的摯友馮鋼百的回憶,李鐵夫40年代在香港生活時,相當艱難,甚至住在九龍一間只有一面牆壁,三面用簾布遮掩的破屋。每天穿著破棉襖到茶樓喝茶,一坐就是半天,據說有一次還被誤認為是要飯的,但是孫科曾出於對這位辛亥革命元老的照顧,派人送來一筆鉅款,他卻不願意接受這種“施捨”,要退回去,後來是馮鋼百代他收下,慢慢地供他使用。

    1950年,81歲的李鐵夫回到廣州,華南文聯為他的回來舉行盛大的歡迎會。會上,華南文聯籌委會主委歐陽山致詞,他說:“李先生很早就參加革命,一向就無私地、舍心全意地支持革命。他堅持進步,數十年如一日。因此,我們萬分高興,還接他老先生回來……從此,這一面藝術的光輝大旗,永遠高豎在五羊城上。他貞堅自守的精神,值得我們學習”。

    1952年6月16日,李鐵夫于廣州病逝,終年83歲。臨終時他還把自己身邊的100多幅作品及遺物獻給了國家。



    三

    對於一位曾經在藝術上臨睨一世,獨領風騷並卓有成建樹的藝術家,對於一位曾經熱血沸騰,大義鐵骨的革命活動家來說,人生經歷中錯位的待遇,輝煌與寂寞,顯赫與蒼涼等的落差,這似乎無需過多計較和感歎,大凡人生便多如是,尤其是留得青山長在的藝術,更足以閃耀人生和歷史。

    然而,李鐵夫留下的這批作品,尤其是其中為數不多的油畫,由於長期以來卷成一捆跟辦隨李鐵夫走南闖北,在香港八面來風的木屋中更是無處安身,再加上相當長的階段,由於修復條件及其他種種原因,這批作品幾乎達到不能移動的地步,損壞的程度相當嚴重。據說,1979年上海出版李鐵夫的畫集時,油畫的保存情況已不太理想,到了1980年廣州擬再出版畫集,拍片時狀況已遠不如一年前,脫落、變色更為突出,真不知目前的情況如何。

    藝術家的生命在於其藝術和藝術作品,生命死後種種錯位,種種不尋常的際遇都無關緊要,而藝術的意義,藝術的長存才是生命意義的真正體現。願李鐵夫的藝術有一個完美的待遇和歷史的歸宿,願歷史能為李鐵夫的藝術一個恰當的位置。


  代理藝術家 • Represented Artists  
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  周紅  • Zhou Hong   彭小沖 • Peng Xiao-chong
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